Category Archives: U.S. Politics

U.S. Politics: Ryan’s Rising Momentum

Rep. Paul Ryan, a leading Republican voice on budget policy, presented a new fiscal blueprint on Tuesday that calls for deep cuts in domestic programs.[1] The budget, called the “Path to Prosperity”, which is unlikely to pass, is expected to serve as a campaign manifesto for the GOP in November’s congressional elections.[2]
_________________________________________________________________________________
Image

Ryan’s budget proposes to end all President Obama’s healthcare reforms and revives cuts in social programs. According to the plan, nearly $2.1 trillion would be saved over a decade by the proposal to kill Obamacare.[3] Ryan’s plan would also add $43 billion in defense spending. In 2021, it would add $54 billion in military spending and subtract $95 billion from domestic programs.

Even though Ryan’s budget plan has almost no chance of passing, it sure makes Ryan to one of the clear frontrunners to succeed Rep. Dave Camp as chairman of the Ways and means Committee in the House of Representatives.[4] As chairman, Ryan would be in charge of policies governing Medicare, Medicaid, Social Security and more.

If Ryan wins the chairmanship, his strong name recognition would indeed bring star power to these very important issues.

________________________________________________________________
[1] http://budget.house.gov/fy2014/

[2] http://www.cnbc.com/id/101542831

[3] http://www.cnbc.com/id/101542831

[4] http://www.businessinsider.com/dave-camp-retires-paul-ryan-ways-means-2014-3

Tagged , , , , ,

Att ekonomin går bättre inte Obamas förtjänst

50 procent av amerikanerna tror inte att det är presidentens förtjänst att arbetslösheten minskar i landet. Än mindre tror de att det är tack vare Obamaadministrationens politik som ekonomin i övrigt börjat komma på fötter. Mer än 60 procent av de tillfrågade menar att den positiva börsutvecklingen skulle ägt rum alldeles oavsett president.
___________________________
Niklas Lewenhard Gren

Tagged , , ,

Mayor Nannys sista suck av förmynderi

För några veckor sedan skrev staden New Yorks borgmästare Michael Bloomberg under en lag som höjer åldersgränsen för tobak från 18 år till 21 år. Den nya lagen gäller för såväl vanliga cigaretter som elektroniska cigaretter. Även tuggtobak och snus omfattas. Syftet är att göra New York till en mer hälsosam stad.
_________________________________________________________

Alltsedan Bloomberg blev borgmästare har han genomfört betydande reformer. Bland annat har han stiftat lagar om reglerar hur transfetter får användas i så kallade hel- och halvfabrikat. Stora restaurangkedjor har även tvingats lista energiinnehållet i alla de rätter de serverar. Liksom rökning på stränder och parker förbjudits. Att ett cigarettpaket kostar dubbelt så mycket i New York som i till exempel Washington D.C. är naturligvis även det Bloombergs förtjänst.

Att då höja åldersgränsen för tobak torde inte vara någon stor sak för en borgmästare vars viktigaste gärning tycks vara att i detalj reglera folkets liv och leverne. Ur ett amerikanskt perspektiv är borgmästare Bloomberg något av en udda fågel. För många går Bloombergs politik stick i stäv med de grundvärden på vilket den amerikanska identiteten vilar.

Det bör kanske i förbifarten nämnas att Bloomberg själv tidigare varit något av en storrökare. Vänner och bekanta har vittnat om att Bloomberg tidigare kunde röka inte mindre än 40 cigaretter per dag. Kanske är det också därför han nu, i sin egenskap av frälst och rökfri, önskar omvända samtliga de som fortfarande sitter i nikotinets hårda grepp. Att här hävda rätt till sin egen hälsa bedöms fruktlöst.

För Bloomberg själv är emellertid saken klar. Att inte höja åldergränsen hade enligt honom varit att “döda folk“. Frågan Bloomberg då kanske borde ställa sig är om det inte hade varit på sin plats att förbjuda rökning helt och hållet.

_________________________________
Niklas Lewenhard Gren
contact@lewenhard.nu

Tagged , , , ,

USA: Återgång till guldstandard?

Det var mer än trettio år sedan diskussioner om en återgång till guldstandarden var på amerikansk agenda. Enligt republikanernas utkast till partiplattform kommer det republikanska partiet att kräva en granskning av Federal Reserve samt att en kommission ska studera ett återställande av den tidigare kopplingen mellan dollarn och guldet.
_________________________________________________________________

Det republikanska förslaget
påminner inte så lite om den guldkommission som skapades av den förre presidenten Ronald Reagan 1981, tio år efter att president Richard Nixon bröt kopplingen mellan guldet och dollarn under oljekrisen 1971.

Vidare finns anledning att tro att den frispråkige libertarianen och kongressledamoten Ron Pauls strävanden slutligen bär frukt. Det var nämligen frångåendet från guldstandarden som fick Ron Paul att engagera sig i amerikansk politik. Paul förstod redan då de förödande effekter detta skulle få för amerikansk ekonomi.

Officiellt anges att förslaget inte kommer att antas i syfte att blidka Ron Paul och dennes meningsfränder.

Guldet har emellertid varit mycket volatilt på senare år och det senaste decenniet har priset på guld ökat med över 500 procent. Det finns därför anledning att tro att en återgång till guldstandarden skulle leda till en betydligt mer volatil amerikansk ekonomi.

_______________________________
Niklas Gren
contact@lewenhards.nu

Tagged , , ,

Romney: Akins kommentar stötande

Man blir inte gravid av en våldtäkt, därför ska aborter inte vara tillåtna, sa kongressledamoten Todd Akin i en intervju den 19 augusti. Republikanerna kritiseras nu av demokraterna för att vara kvinnofientliga. Presidentkandidaten Mitt Romney tog snabbt avstånd från uttalandet. “Som miljoner andra amerikaner finner vi Akins uttalande som stötande”.
_________________________________________

Det var under en intervju med TV-kanalen KTVI som Todd Akin fick en fråga om aborter borde vara tillåtna när en kvinna blivit gravid pga. en våldtäkt. Akin svarade då att det rent fysiskt är väldigt ovanligt att en kvinna blir gravid efter en ‘riktig’ våldtäkt. Detta eftersom kvinnans kropp självmant stänger ned ‘hela den processen’. Akin lät även meddela att även om en kvinna skulle bli gravid efter en våldtäkt så vore det fel att straffa barnet för våldtäktsmannens brott. ‘Straffet ska riktas mot våldtäktsmannen, inte barnet’ sa Akin.

Reaktionerna lät inte vänta på sig och Todd Akin var snabb med att ta tillbaka sina kommentarer. Så dags då, när skadan redan var skedd.

I nuläget förbereder sig republikanerna inför sitt partikonvent i Tampa, Florida. En som är där är Virginiaguvernören Robert McDonell. McDonell var snabb med att kritisera Akin och lät under gårdagen meddela att Akins kommentar är uppåt väggarna. “Även om många av oss republikaner är “pro-life” så motsätter vi oss starkt Akins uppfattning” sa han då.

Även presidentkandidaten Mitt Romney och vicepresidentkandidaten Paul Ryan kritiserade Akins under gårdagen. “Guvernör Romney och kongressledamoten Ryan tar avstånd från Akins uttalande och en Romney-Ryan-administration skulle inte motsätta sig att våldtäktsoffer väljer att göra abort” sa Romneys taleskvinna Amanda Henneberg.

Todd Akins uttalande skadar naturligtvis republikanerna. Inte blir det bättre av att Paul Ryan länge profilerat sig som en stark abortmotståndare. “Jag är så mycket ‘pro-life’ det bara går att bli” sa Ryan bl.a. i en intervju med Weekly Standard 2010.

Min bedömning är dock att Akins groda kommer ha försumbar betydelse i det stundande presidentvalet. Även om demokraterna med största sannolikhet kommer att utnyttja uttalandet till sin fördel. Tvivel kan vara ett vapen så gott som något.

_______________________________
Niklas Lewenhard Gren
contact@lewenhards.nu

Tagged , , , , ,

Guvernör Scott Walker sitter kvar

Demokraternas och fackförbundens försök att avsätta den republikanske guvernören Scott Walker misslyckades. Nyvalet i den amerikanska delstaten Wisconsin betraktas som något av ett genrep inför presidentvalet i november. Det spekuleras nu i om att Scott Walker kan komma att bli republikanernas vicepresidentkandidat.
______________________________________________

Wisconsinborna låter Scott Walker fortsätta sitt arbete som guvernör i delstaten. I och med gårdagens vinst stärker guvernör Walker sitt rykte om att vara en utav USA:s viktigaste röster i arbetet mot en mindre och mer begränsad stat.

Enligt ännu ej bekräftade siffror ska Scott Walker ha fått 53 procent av rösterna medan utmanaren Tom Barret fått 46 procent.

Nyvalet har varit en kostsam historia. Både Walker och Barret har emellertid fått ekonomiskt stöd utifrån. Politiker i USA får numera ha obegränsade kampanjutgifter, en faktor som bedöms varit avgörande i gårdagens nyval. Totalt ska 75 miljoner dollar ha rullat in de två kampanjkassorna, varav merparten gått till Scott Walker.

Walker, som tidigare hållit en relativt låg profil på det nationella planet, kan nu vara en tänkbar kandidat för vicepresidentposten. Att Scott Walker – trots allt negativt kampanjande mot honom och hans politik – lyckats stärka sin position i delstaten och vinna med en större majoritet än tidigare visar på tydlig politisk styrka. Inte minst mot bakgrund av att demokraterna tidigare hävdat att Scott Walkers vinst 2010 var på grund av att demokratiska väljare avstått från att rösta. I ljuset av gårdagens valresultat får det anses vara ett grundlöst påstående.

Resultatet visar även att republikanerna har organisatorisk förmåga att snabbt mobilisera sina gräsrötter. Nu återstår att se om andra guvernörer runtom i USA följer Scott Walkers exempel och genomför samma konservativa och framgångsrika politik som Wisconsinguvernören står för.

_______________________________
Lewenhards
lewenhards@live.com

Tagged , , , , , ,

Guvernörsvalet som följs av en hel nation

Hela USA följer guvernörvalet i delstaten Wisconsin. Valet är ett nyval framtvingat av demokrater och fackligt aktiva som motsatt sig den republikanske guvernören Scott Walkers hårda sparpaket. Inte minst Walkers beslut om att frånta fackens förhandlingsrätt har väckt stor irritation. Resultatet i dagens nyval kan få stora konsekvenser för hela USA.
______________________________________________
 

Omvalet i Wisconsin är historiskt. Bara två gånger tidigare har en guvernör blivit avsatt. Bakgrunden till omvalet är att guvernör Walker inskränkt de offentliganställdas fackliga rättigheter och förmåner. De offentliganställdas tvingas numera betala större hälsovårdsutgifter och pensionspremier än tidigare. Åtgärderna syftar till att balansera delstatens budget.

Åtgärderna har medfört skattesänkningar för delstatens medborgare, vilket välkomnades av många. Skattesänkningarna var de första på mycket lång tid.

Scott Walkers utmanare är demokraten – tillika borgmästaren i Milwaukee – Tom Barret. Valundersökningar tyder på att guvernör Walker leder med knapp marginal.

Att valet följs av hela USA beror på att en vinst för Scott Walker antas medföra att fler republikanska guvernörer anammar Walkers sparpaket. Ett sparpaket som inneburit att delstaten vänt ett underskott på 3,6 miljarder dollar till en ekonomi i balans och dessutom sänkt arbetslösheten till imponerande låga 7 procent.

Det är viktigt att komma ihåg att en majoritet av Wisconsinborna verkar stödja guvernör Walkers politik. I grunden handlar det om att de offentliganställda numera behöver betala en större del av sin pension med egen lön (från låga 1 procent till rimliga 6 procent) samt att de får finansiera 12 procent av sin sjukförsäkring med egna medel. Mer än 70 procent av tillfrågade väljare tycker att de nya reglerna är bra. De tidigare förmånerna har av många upplevts som alltför generösa.

Om guvernör Walker vinner dagens nyval finns anledning att tro att motsvarande åtgärder kan komma att genomföras i fler republikanska stater.

____________________________
Lewenhards
lewenhards@live.com

Tagged , , , , ,